Pietro Angelo Averono, sostenitore del turismo dell'Uganda, muore mentre si trovava in Italia

Pietro Averono - immagine gentilmente concessa da T.Ofungi
Pietro Averono - immagine gentilmente concessa da T.Ofungi

eTurboNews rende omaggio a Pietro Angelo Averono, italo-ugandese con un grande cuore per il Paese africano e i suoi popoli (1 agosto 1950 – 6,2024 maggio XNUMX).

L'addetto culturale di lunga data presso l'ambasciata italiana, Kampala Pietro Angelo Averono, è morto lunedì 6 maggio 2024 in Italia. Secondo il suo caro amico Wafula Bichachi, a dicembre si era recato in Italia dove si era scoperto che aveva un tumore canceroso al cervello. Purtroppo le sue condizioni peggiorarono fino a quando non cedette alla malattia.

Al momento della sua scomparsa, Averono aveva investito nel settore del turismo di cui era appassionato, costruendo il Lodge Bella Vista lungo la strada Fort Portal Kasese, ai margini del lago Nyamiteza, nel distretto di Bunyangabo, nell'Uganda occidentale.

Durante la sua prima visita all'Ente per il Turismo dell'Uganda, Averono è rimasto colpito da una delle gigantesche immagini retroilluminate di un lago vulcanico nell'Uganda occidentale, realizzando alla fine il suo sogno di possedere un pezzo di questo gioiello paesaggistico.

La vita in Uganda

Averono mise piede per la prima volta in Uganda nel 1980 in un momento tumultuoso per il paese, quando il dittatore Idi Amin era stato cacciato dal potere mentre il paese bruciava dalle rovine della “Guerra di Liberazione” del 1979, dopo un regime tirannico durato 8 anni.

Ha lavorato per la prima volta con Larco, un'azienda italiana che si occupa di prodotti in calcestruzzo, prima di entrare nell'ambasciata italiana a Kampala nel 1983.

Mentre l'8 maggio veniva sepolto Averono a Torino, fu frettolosamente organizzata una messa funebre Associazione motociclisti dell'Uganda tenutosi presso la cattedrale cattolica di San Pietro, Nsambya, che era la parrocchia del defunto.

Patrick Okello, un commissario nell'ufficio del Primo Ministro, ha detto nel suo elogio funebre di aver beneficiato della generosità di Averonos sin dal suo primo arrivo nel paese, dal coccolare lui e gli altri bambini piccoli con i dolci alla creazione di un ristorante italiano a cui ha dato il nome Mamma mia. Il ristorante è stato inizialmente situato nell'ex edificio dell'Hotel Equatoria prima di spostarsi lungo l'esclusivo lungomare dello Speke Hotel a Kampala. Ha potuto sostenere i suoi gesti di beneficenza, incluso il sostegno a diversi bambini svantaggiati di cui ha finanziato l'istruzione. Ha anche costruito una pizzeria-panetteria nella sua casa di Nsambya, dove ospitava abitualmente gli amici con deliziosi piatti italiani.

Averono e Okello si sarebbero poi uniti alla prestigiosa Makerere University come matricole universitarie presso la facoltà di Scienze Sociali nel 1990.

Wafula Bichachi, attualmente in servizio all'estero, aveva incontrato Averono da matricola, ricordando come Pietro, allora poco più che quarantenne, si distingueva come l'unico uomo bianco in una classe di oltre 150 studenti che avevano la metà dei suoi anni. La loro amicizia crebbe ulteriormente quando Averono, a causa del lavoro di giocoleria presso l'ambasciata italiana e delle lezioni, dovette recuperare gli appunti delle lezioni di Wafula. 

Nella sua facoltà era gioviale e amico di tutti, arrivando anche ai compagni che avevano difficoltà a soddisfare i loro bisogni educativi.

Negli anni successivi, Averono raccomandò Wafula per un impiego presso l'Ambasciata italiana dopo aver appreso che il suo amico era disoccupato, prima che i due tornassero all'università per conseguire un Master in Relazioni Internazionali parzialmente finanziato da Averono. Grazie a questa esperienza acquisita, Wafula è stato reclutato nel Servizio Estero dove presta tuttora servizio.

Parlando a nome dell'Uganda Bikers Association, di cui Averono era un ardente membro e proprietario di una moto BMW SK800, James Mugerwa ha detto che, sebbene fosse fragile, è riuscito a unirsi ai motociclisti l'anno scorso in un giro di beneficenza a Nairobi e anche se malato, aveva parlato di come intendeva tornare a Nairobi 2 giorni prima della sua morte.

L'architetto Jonathan Nsubuga, il cui defunto padre era un ex proprietario di un albergo, aveva assunto Averono nel suo primo lavoro a Kampala. Nsubuga nel suo elogio ha raccontato di aver incontrato Averono da bambino, assumendosi infine la responsabilità di molti dei suoi progetti di costruzione.

Lavorare con il turismo dell'Uganda

In qualità di membro dello staff dell'Uganda Tourism Board, questo corrispondente ha interagito con Averono dal 2005 durante i preparativi per celebrare le celebrazioni del centenario che commemorano la prima spedizione scientifica sulla vetta innevata di 5109 metri dei Monti Ruwenzori della Luna. La spedizione del 1906 fu guidata dal principe Amedeo, alpinista italiano e duca degli Abruzzi, e da una squadra di spedizione composta dal fotografo Vittorio Sella e da membri della Brigata Alpina accompagnati da facchini che avevano viaggiato dalla costa dell'Africa orientale a Mombasa sull'allora nuova costruzione della ferrovia dell'Uganda. prima di continuare il viaggio via acqua e a piedi.

In qualità di responsabile delle celebrazioni, Averono ha presieduto diversi incontri in collaborazione con l'Uganda Tourism Board e diverse parti interessate del settore, tra cui Rwenzori Mountaineering Services, Università di Torino, Università di Makerere Kampala, Museo della Montagna “Duca degli Abruzzi” di Torino e Museo dell'Uganda. . Ciò era in preparazione ad una serie di eventi per rivivere la spedizione dei discendenti degli spedizionieri originali soprannominata "Sulle orme del Duca".

Prima del grande giorno, presso il Museo dell'Uganda a Kampala è stata organizzata una galleria fotografica che espone fotografie stampate della spedizione originale, una delle immagini che mostra l'evidente estensione della linea di neve che si ritira se confrontata con le foto recenti.

Una conferenza antropologica tenuta dalla professoressa Cecilia Pennancini dell'Università di Torino è stata tenuta anche più tardi nell'ottobre 2006 a Torino e a Kampala mettendo a confronto alcune delle prime foto e foto contemporanee di Craig Richars che raffiguravano foto memorabili della spedizione dei portatori Bakonzo che attraversavano il fiume Mobuku. di donne comuni che portano cesti ricoperti di perline e con tatuaggi su tutto il corpo e un tamburino che annuncia l'arrivo del duca al palazzo del re a Toro tra le montagne innevate e la vegetazione.

Averono ha anche contribuito a garantire i finanziamenti per pubblicizzare l'evento all'annuale BIT Milano Tourism Exhibition nel febbraio 2006, dove l'Uganda Tourism Board ha presentato il padiglione dell'Uganda a tema Ruwenzoris.

Di ritorno al Teatro Nazionale dell'Uganda, Averono ha animato la spedizione interpretando il ruolo del Duca soprannominato “Le voci del Rwenzori” davanti a un pubblico locale mentre si avvicinava il grande giorno della spedizione del 2006.

Alla fine, tra il 12 e il 24 giugno, una squadra di alpinisti italiani accompagnati da giornalisti locali ha scalato il Ruwenzoris dove anche un discendente del principe era disponibile per partecipare all'evento di incoronazione ospitato presso l'Ambasciata italiana a Kampala.

Averonos ha anche pubblicato un libro che documenta le immagini fotografiche che aveva catturato da quando aveva chiamato per la prima volta a casa l'Uganda 44 anni fa, nel 1980.

Grande Umanitario

Era suo desiderio essere sepolto in Uganda avendo brandito con orgoglio il suo passaporto ugandese, e aveva già condiviso il progetto di costruire un monumento lungo un angolo della strada dove desiderava essere sepolto vicino ai laghi del cratere, solo per morire in Italia. Così ha rivelato l'amico di lunga data, Okello, che ha scoraggiato con veemenza Averono dal farlo, considerando un tabù nella cultura africana comprendere l'idea.

“Era un grande umanitario…” ha scritto Wafula nel suo ultimo tributo in un messaggio WhatsApp a questo corrispondente. “Ha sostenuto dozzine di bambini e famiglie povere, molte delle quali ha appena trovato per le strade di Kampala. Preghiamo per lui, preghiamo per lui”, ha detto mentre implorava le persone in lutto riunite in chiesa dove ha concluso il suo elogio funebre prima di scendere dal pulpito in quella serata cupa.

Padre Fredrick Tagaba che ha celebrato la messa funebre passando dall'italiano all'inglese non ha potuto che ringraziare Peter (Pietro) per aver scelto questo nome, dicendo “perché è proprio in questa cattedrale della chiesa di San Pietro Nsambya che lo celebriamo. Per aver scelto il nome Angelo, gli angeli lo accolgano. È il significato del suo nome che celebriamo”.

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Circa l'autore

Tony Ofungi – eTN Uganda

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