Il primo volo SAF al mondo da Londra Heathrow a New York JFK

Il primo volo SAF al mondo da Londra Heathrow a New York JFK
Il primo volo SAF al mondo da Londra Heathrow a New York JFK
Scritto da Harry Johnson

Il volo Virgin Atlantic segna la prima volta al mondo su SAF al 100% da parte di una compagnia aerea commerciale attraverso l'Atlantico, volato su un Boeing 787, utilizzando motori Rolls-Royce Trent 1000.

Oggi, Virgin Atlantic sta intraprendendo un viaggio epocale da Londra Heathrow a New York JFK, lanciando un volo rivoluzionario alimentato interamente da Sustainable Aviation Fuel (SAF). Questo volo è il risultato di uno sforzo durato un anno guidato da un’ampia collaborazione, con l’obiettivo di mostrare il potenziale del SAF come alternativa sicura al tradizionale carburante per aerei a base fossile. In particolare, SAF è pienamente compatibile con i motori, le cellule e le infrastrutture di carburante esistenti, consolidando la sua fattibilità come opzione di sostituzione senza soluzione di continuità.

SAF ha un ruolo significativo da svolgere nella decarbonizzazione dell'aviazione a lungo raggio e nel percorso verso Net Zero 2050. Il carburante, ottenuto da prodotti di scarto, consente risparmi sulle emissioni di CO2 nel ciclo di vita fino al 70%, pur funzionando come il tradizionale carburante per aerei. sostituisce.

Mentre altre tecnologie, come l’elettricità e l’idrogeno, restano lontane decenni, il SAF può essere utilizzato ora. Oggi, il SAF rappresenta meno dello 0.1% dei volumi globali di carburante per aerei e gli standard sui carburanti consentono solo una miscela di SAF del 50% nei motori a reazione commerciali. Flight100 dimostrerà che la sfida di aumentare la produzione è una questione di politica e investimenti, e che l’industria e il governo devono muoversi rapidamente per creare una fiorente industria SAF nel Regno Unito.

Oltre a dimostrare le capacità di SAF, Flight100 valuterà in che modo il suo utilizzo influisce sulle emissioni non di carbonio del volo con il supporto dei partner del consorzio ICF, Rocky Mountain Institute (RMI), Imperial College di Londra e Università di Sheffield. La ricerca migliorerà la comprensione scientifica degli effetti del SAF su scie e particolato e aiuterà a implementare le previsioni delle scie nel processo di pianificazione del volo. I dati e la ricerca saranno condivisi con l’industria e Virgin Atlantic continuerà il suo coinvolgimento nel lavoro sulle scie di condensazione attraverso la Climate Impact Task Force di RMI, che è in parte finanziata da Virgin Unite.

Il SAF utilizzato su Flight100 è una doppia miscela unica; 88% HEFA (esteri idroprocessati e acidi grassi) fornito da AirBP e 12% SAK (cherosene aromatico sintetico) fornito da Virent, una filiale di Marathon Petroleum Corporation. L'HEFA è costituito da grassi di scarto mentre il SAK è costituito da zuccheri vegetali, mentre il resto delle proteine ​​vegetali, olio e fibre continuano nella catena alimentare. Il SAK è necessario nelle miscele SAF al 100% per conferire al carburante gli aromatici necessari per il funzionamento del motore. Per raggiungere Net Zero 2050, è necessario sfruttare l’innovazione e gli investimenti necessari in tutte le materie prime e le tecnologie disponibili per massimizzare i volumi di SAF e continuare la ricerca e lo sviluppo necessari per immettere sul mercato nuovi velivoli a emissioni zero.

Virgin Atlantic si impegna a trovare modi più sostenibili di volare, nel suo percorso verso Net Zero 2050, agendo in ogni parte del viaggio. Flight100, che già gestisce una delle flotte più giovani ed efficienti in termini di carburante e di carbonio del cielo, si basa su 15 anni di esperienza della compagnia aerea per guidare lo sviluppo di SAF su larga scala. Collettivamente, l’industria e il governo devono andare oltre, per creare un’industria SAF nel Regno Unito e raggiungere l’obiettivo del 10% di SAF dell’aviazione entro il 2030, sfruttando i significativi benefici sociali ed economici che porterà – un contributo stimato di 1.8 miliardi di sterline in valore aggiunto lordo al Regno Unito e più di 10,000 posti di lavoro.

La compagnia aerea ha riconosciuto la Grande Sfida SAF lanciata dal presidente Biden nel 2021 per gli Stati Uniti, promettendo l'adozione di 3 miliardi di galloni di SAF entro il 2030. Oltre all'Inflation Reduction Act, gli impegni del governo statunitense per stimolare gli investimenti privati ​​nell'industria SAF statunitense rafforzano l'importanza di stretta collaborazione all’interno del settore e a livello globale per raggiungere gli obiettivi di riduzione delle emissioni.

Shai Weiss, amministratore delegato di Virgin Atlantic, ha dichiarato: “Flight100 dimostra che il carburante per l’aviazione sostenibile può essere utilizzato come sostituto sicuro e immediato del carburante per aerei di derivazione fossile ed è l’unica soluzione praticabile per decarbonizzare l’aviazione a lungo raggio. Ci è voluta una collaborazione radicale per arrivare fin qui e siamo orgogliosi di aver raggiunto questo importante traguardo, ma dobbiamo spingerci oltre. Semplicemente non c’è abbastanza SAF ed è chiaro che per raggiungere la produzione su larga scala, dobbiamo vedere maggiori investimenti. Ciò accadrà solo quando saranno in atto meccanismi di certezza normativa e di sostegno dei prezzi, sostenuti dal governo. Flight100 dimostra che se ce la fai, noi lo voleremo."

Sir Richard Branson, fondatore di Virgin Atlantic, ha affermato: “Il mondo presumerà sempre che qualcosa non possa essere fatto, finché non lo fai. Lo spirito di innovazione sta emergendo e cercando di dimostrare che possiamo fare le cose meglio a vantaggio di tutti.

“Virgin Atlantic ha sfidato lo status quo e spinto l’industria aeronautica a non accontentarsi mai e a fare meglio dal 1984. Avanti veloce di quasi 40 anni, quello spirito pionieristico continua a essere il cuore pulsante di Virgin Atlantic mentre amplia i confini degli aerei e della flotta in fibra di carbonio miglioramenti ai combustibili sostenibili.

“Non potrei essere più orgoglioso di essere a bordo del volo 100 oggi insieme ai team di Virgin Atlantic e ai nostri partner, che hanno lavorato insieme per definire il percorso di volo per la decarbonizzazione dell’aviazione a lungo raggio”.

Il ministro dei trasporti britannico Mark Harper ha dichiarato: “Lo storico volo di oggi, alimentato con carburante per aerei sostenibile al 100%, mostra come possiamo sia decarbonizzare i trasporti sia consentire ai passeggeri di continuare a volare quando e dove vogliono.

“Questo governo ha sostenuto il volo di oggi per il decollo e noi continueremo a sostenere l’industria emergente del SAF nel Regno Unito poiché crea posti di lavoro, fa crescere l’economia e ci porta a Jet Zero”.

Dame Karen Pierce, Ambasciatrice di Sua Maestà negli Stati Uniti, ha dichiarato: “Questa prima mondiale segna un passo cruciale nel viaggio del Regno Unito verso le emissioni dell'aviazione Jet Zero.

“Non vediamo l’ora di continuare il nostro stretto lavoro a fianco degli Stati Uniti per aumentare l’uso di questo carburante pionieristico mentre diamo il benvenuto ai voli sostenibili del futuro”.

Il Direttore Esecutivo dell’Autorità Portuale di New York e New Jersey, Rick Cotton, ha dichiarato: “Nell’ambito del nostro obiettivo a livello di agenzia di raggiungere emissioni nette pari a zero entro il 2050, l’Autorità Portuale incoraggia e sostiene fortemente gli sforzi dei nostri stakeholder aeroportuali per ridurre la loro impronta di carbonio e ridurre le emissioni di gas serra. Siamo entusiasti di dare il benvenuto al primo volo transatlantico che utilizza carburante per aerei sostenibile al 100% all’aeroporto internazionale John F. Kennedy e speriamo che il successo del volo Virgin Atlantic per New York ispiri l’intera comunità aeroportuale ad andare avanti con sforzi aggressivi di sostenibilità”.

Sheila Remes, Vice President of Environmental Sustainability, Boeing ha dichiarato: “Nel 2008 Virgin Atlantic e Boeing hanno completato il primo volo di prova commerciale SAF su un 747 e oggi raggiungeremo un altro traguardo significativo utilizzando un 787 Dreamliner. Questo volo rappresenta un passo fondamentale verso il nostro impegno di fornire aerei compatibili al 100% con SAF entro il 2030. Mentre lavoriamo verso l’obiettivo zero emissioni nette del settore dell’aviazione civile, il viaggio storico di oggi evidenzia ciò che possiamo ottenere insieme”.

Simon Burr, Group Director of Engineering, Technology & Safety, Rolls-Royce plc, ha dichiarato: “Siamo incredibilmente orgogliosi che i nostri motori Trent 1000 stiano alimentando il primo volo widebody in assoluto utilizzando carburante per aviazione sostenibile al 100% attraverso l’Atlantico. Rolls-Royce ha recentemente completato i test di compatibilità del 100% SAF su tutti i nostri tipi di motori aeronautici civili in produzione e questa è un'ulteriore prova che non esistono barriere tecnologiche per i motori all'uso del 100% SAF. Il volo rappresenta una pietra miliare per l’intera industria aeronautica nel suo viaggio verso l’azzeramento delle emissioni nette di carbonio”.

Circa l'autore

Harry Johnson

Harry Johnson è stato il redattore degli incarichi per eTurboNews da più di 20 anni. Vive a Honolulu, Hawaii, ed è originario dell'Europa. Gli piace scrivere e coprire le notizie.

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