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Conversazione ad alto livello sugli impatti e le azioni intraprese dagli Stati

La Commissione UNWTO per le Americhe in movimento
Ministro del Turismo, On. Edmund Bartlett (a destra) fa la sua presentazione ai 22 membri delle riunioni virtuali della Commissione regionale per le Americhe (CAM) dell'Organizzazione mondiale del turismo delle Nazioni Unite (UNWTO) il 18 giugno 2020. A condividere il momento è il Segretario permanente del Ministero del turismo , Jennifer Griffith.

La Giamaica presenta oggi una discussione ad alto livello con gli Stati caraibici e sudamericani per coordinare, apprendere e intraprendere azioni sull'impatto del Coronavirus e del turismo.

Questa è una trascrizione con l'indirizzo dell'On. Il ministro del turismo Ed Bartlett dalla Giamaica a questa conferenza virtuale di alto livello oggi.

Grazie Signor / Signora Presidente e in particolare alla Missione Permanente del Costa Rica per aver facilitato questa opportunità di condividere l'esperienza specifica della Giamaica nell'affrontare l'attuale pandemia e nell'elaborare soluzioni efficaci per il recupero.

Come abbiamo sperimentato, il virus ha gettato l'economia mondiale nell'incertezza, con viaggi e turismo evidenziati come uno dei settori più colpiti. Questo rappresenta il peggior risultato per il turismo internazionale dal 1950 e pone una brusca fine a un periodo di 10 anni di crescita sostenuta dalla crisi finanziaria del 2009.

Già per il primo trimestre, gli arrivi di turisti internazionali (ITA) sono diminuiti del 44% rispetto al 2019. Ad aprile, con forti restrizioni ai viaggi e alla chiusura delle frontiere, ITA è sceso al 97%. Ciò rappresenta una perdita di 180 milioni di arrivi internazionali rispetto al 2019 con 198 miliardi di dollari persi nelle entrate del turismo internazionale (entrate da esportazione).

I piccoli stati insulari in via di sviluppo (SIDS) devono affrontare sfide particolari per il loro sviluppo sostenibile, comprese piccole popolazioni, risorse limitate, vulnerabilità a disastri naturali e shock esterni e una forte dipendenza dal commercio internazionale. Una forte e crescente dipendenza dal turismo come contributo prioritario al prodotto interno lordo dei nostri paesi, che in alcuni rappresenta oltre il 50% del PIL, potrebbe ulteriormente esacerbare la vulnerabilità della regione in questa crisi attuale. Questo anche se riconosciamo l'immenso potenziale dei viaggi e del turismo per raddrizzare le nostre economie sulla strada della ripresa e dello sviluppo.

Ci sono sedici SIDS nei Caraibi di cui la Giamaica è una. Nel 2019, gli Stati insulari in via di sviluppo (SIDS) hanno registrato 44 milioni di arrivi di turisti internazionali, con entrate da esportazione di circa 55 miliardi di dollari. Per i primi quattro mesi del 2020, la SIDS ha registrato un calo del 47% degli arrivi, che si traduce in quasi 7.5 milioni di arrivi.

Nel caso della Giamaica, il debito estero è pari al 94% del PIL a marzo 2019 e per marzo 2020 è stimato leggermente inferiore al 91%. La contrazione stimata del PIL da COVID-19 per l'anno fiscale 2020/2021 è del 5.1%.

Le nostre proiezioni hanno stimato una perdita annuale di J $ 146 miliardi per il settore del turismo per l'anno fiscale aprile 2020-marzo 2021 e una ricaduta di $ J38.4 miliardi per il governo dalle entrate dirette del settore.

Anche se ci concentriamo sulle ricadute economiche, siamo consapevoli degli oltre 350,000 lavoratori del settore i cui mezzi di sussistenza sono stati gravemente ostacolati dal COVID. Ciò si trasmette alle loro famiglie e comunità in un modo molto reale, aggravando i mali sociali esistenti.

È chiaro che questo non è il solito e, quindi, le nostre risposte politiche richiedono un pensiero innovativo che corrisponda al dinamismo di questa attuale minaccia allo sviluppo sostenibile. Una ripresa efficace e la "nuova normalità" saranno caratterizzate da una maggiore flessibilità e adattabilità per la redditività delle imprese, in particolare le micro, piccole e medie imprese turistiche; maggiore applicazione della tecnologia per la trasformazione digitale; nuove modalità di lavoro e misurazioni della produttività; così come una maggiore resilienza per resistere alle interruzioni esterne.

Con questa filosofia in mente, gli sforzi specifici per una ripresa efficace si sono concentrati sull'approfondimento dei partenariati, in particolare i partenariati pubblico-privato. La consultazione è stata e continua ad essere una caratteristica fondamentale di questo periodo. Il ricco e diversificato contributo di tutte le parti interessate rilevanti sotto forma del Tourism Recovery Committee (TRC) istituito all'inizio della crisi per la Giamaica (10 marzo - primo caso COVID) ha notevolmente migliorato la lista e la qualità delle iniziative per il recupero di il settore.

I nostri governi si trovano in questo momento cruciale "Fermati, guarda, ascolta e ruota", vale a dire, valutare la situazione; elaborare politiche e risposte strategiche; monitorare l'efficace attuazione di queste politiche; e prepararci ad adeguare ulteriormente e gestire in modo creativo questi sviluppi vitali nella salute pubblica globale e nell'economia.

Una valutazione della situazione lo ha evidenziato protocolli chiari ed efficaci erano necessari per contenere il virus, proteggere le persone e prepararsi all'inevitabile riapertura. A tal fine, la TRC ha messo a punto precisi protocolli per sotto-settori del settore più ampio che sono stati diffusi a supporto dei protocolli generali e delle linee guida del Ministero della Salute e del Benessere.

Il virus viene trasmesso da persone, dobbiamo proteggere le persone (i nostri cittadini e i visitatori) durante questo periodo, e sono le persone che guideranno il successo di qualsiasi iniziativa. Il Ministero del turismo attribuisce grande priorità allo sviluppo del capitale umano attraverso il suo Jamaica Centre for Tourism Innovation (JCTI). JCTI si è impegnata a migliorare le competenze della forza lavoro turistica durante questo periodo e, in collaborazione con la Tourism Product Development Company, ha formato i lavoratori del turismo nell'applicazione e nel processo corretti per i protocolli di assistenza sanitaria e di servizio clienti per COVID19.

Sistemi e i processi doveva essere elaborato con cura e gestito per garantire che i protocolli e gli attori interessati collaborassero efficacemente per una gestione regolare di questa pandemia, in particolare in vista della riapertura del settore turistico.

Anche se il turismo interno è stato promosso ed è sostenuto dai giamaicani, con il turismo che contribuisce al 50% dei guadagni in valuta estera per l'economia, abbiamo semplicemente dovuto riaprire i nostri confini e accogliere i turisti sulle nostre coste.

Questa cauta riapertura avvenuta il 15 giugno è stata graduale, fondata su tutti i processi preparatori e con la sicurezza dei nostri cittadini, in particolare i lavoratori del turismo, come principio prioritario. La riapertura è stata anche suddivisa in zone in quelli che io chiamo "corridoi resilienti" che accolgono i visitatori per godere di destinazioni e attrazioni turistiche certificate conformi a COVID lungo un percorso prescritto, consentendo al contempo la revisione, il monitoraggio e il contenimento periodici, quest'ultimo, se necessario.

Da questa graduale riapertura, la Giamaica ha accolto oltre 13 visitatori e ha guadagnato circa 000 milioni di dollari. Questo è ben lontano dai nostri obiettivi strategici, tuttavia, COVID ha evidenziato la necessità di perno o pericolo. Stiamo ruotando strategicamente per assicurarci di poter uscire da questa crisi - ammaccati ma non distrutti.

Il settore delle micro, piccole e medie imprese (MSME) rimane un contributo significativo allo sviluppo economico e sociale della Giamaica e dei Caraibi più ampi. Secondo uno studio tematico del 2016 condotto dalla Caribbean Development Bank (CDB) dal titolo "Sviluppo delle micro-piccole-medie imprese nei Caraibi: verso una nuova frontiera", le MSME costituiscono tra il 70% e l'85% del numero di imprese, contribuiscono tra 60% e 70% del PIL e rappresentano circa il 50% dell'occupazione nei Caraibi.

Secondo la World Trade Organization (WTO) World Trade Report 2019 - "The Future of Services Trade", nelle economie in via di sviluppo, l'industria del turismo e dei viaggi registra il più alto contributo alle esportazioni da parte di micro, piccole e medie imprese (MSME ) e dalle donne.

Il settore turistico della Giamaica è supportato da una vasta rete di piccole e medie imprese turistiche (SMTE) le cui ricadute da COVID-19 sono in media di J $ 2.5 milioni ciascuna. Poiché il turismo è la linfa vitale dell'economia giamaicana, lo sono anche gli SMTE per il prodotto e l'esperienza del turismo giamaicano.

È quindi imperativo che le SMTE non solo sopravvivano a questa crisi, ma massimizzino le opportunità offerte dalle tendenze emergenti di scalabilità e crescita per garantire che le economie piccole e vulnerabili, come la Giamaica, possano prosperare all'indomani di questa pandemia.

A tal fine, agli SMTE verranno forniti pacchetti di resilienza che includono kit di protezione, dispositivi di igienizzazione touchless e termometri, nonché dispositivi di protezione individuale e formazione pertinente.

Ci sarà una speciale facilitazione del prestito attraverso la Development Bank of Jamaica (DBJ) per coprire il 70% dei costi di servizio specifici e una DBJ Credit Enhancement Facility per consentire l'accesso a un massimo di J $ 15 milioni come garanzia laddove le SMTE non hanno la garanzia necessaria per ottenere prestiti.

Il Tourism Enhancement Fund (TEF) e l'EXIM Bank Revolving Loan Facility nonché i prestiti Jamaican National Small Business (JNSBL) consentono prestiti tra J $ 5 e $ 25 milioni a tassi di interesse non superiori al 5% e tra 5 e 7 anni per il rimborso .

Resta inteso che quanto l'accesso è importante lo è anche la capacità di rimborsare. A tal proposito, l'attuale moratoria COVID sul rimborso è stata prorogata fino alla fine del 2020 (31 dicembre).

Inoltre, le PMI possono beneficiare di sovvenzioni fornite dal Ministero delle finanze e dal servizio pubblico nell'ambito del programma CARE che assistono i datori di lavoro nella copertura dei pagamenti del personale e di altre spese.

Fornire risorse alla ripresa dell'industria del turismo è fondamentale e altrettanto indispensabili è la trasformazione digitale e il rafforzamento della resilienza per garantire che il Paese esca da questa crisi "ricostruendo meglio".

Il Global Tourism Resilience and Crisis Management Center con sede in Giamaica è stato coerente, prima di questa pandemia, nell'offrire una suite di risorse per rafforzare la capacità di risposta critica e soluzioni strategiche su misura per questi tempi.

Abbiamo lamentato l'impatto distruttivo di COVID-19, tuttavia, ci viene ricordato che prevalgono le opportunità per aumentare la nostra applicazione di tecnologie per una maggiore efficienza. Mentre siamo alle prese con la crisi, dovremmo insistere per sfruttare appieno le opportunità laddove si presentano poiché questa è la chiave per l'agilità e l'adattabilità tanto necessarie per recuperare, rilanciare e ringiovanire questo importante settore.

Grazie.

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Circa l'autore

Juergen T Steinmetz

Juergen Thomas Steinmetz ha lavorato ininterrottamente nel settore dei viaggi e del turismo sin da quando era un adolescente in Germania (1977).
Lui ha fondato eTurboNews nel 1999 come prima newsletter online per l'industria mondiale del turismo di viaggio.