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Il sospetto assassino di scimpanzé dell'Uganda potrebbe ottenere la vita in prigione

Immagine per gentile concessione dell'Associazione per la conservazione della foresta di Bugoma

L'Uganda Wildlife Authority (UWA) ha registrato una svolta nelle indagini e nell'arresto di bracconieri sospettati di aver ucciso 2 scimpanzé nella foresta di Bugoma e nella riserva naturale di Kabwoya con l'arresto del sospetto capofila Yafesi Baguma, di 36 anni.

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Yafesi Baguma è un noto famigerato bracconiere che è stato latitante dopo l'arresto dei suoi colleghi il mese scorso. È stato nella lista dei ricercati dei criminali sospettati di far parte delle 5 persone che hanno ucciso 2 scimpanzé nel settembre 2021.

Ciò segue la macabra scoperta di 2 scimpanzé che sono stati scoperti da una squadra di pattuglia dell'Associazione per la conservazione della foresta di Bugoma (ACBF) il 27 settembre 2021, mentre valutava il degrado causato dai taglialegna.

L'operazione è iniziata per trovare Baguma il 10 gennaio 2022, che si è conclusa con il suo arresto riuscito, è seguita a una soffiata dell'intelligence e a un'operazione combinata dei ranger dell'UWA e della polizia dell'Uganda. Baguma è stato trovato nel villaggio di Kakindo nel distretto di Kakumiro, a 104 km dalla riserva naturale di Kabwoya dove era fuggito 4 mesi fa dopo aver ucciso i 2 scimpanzé. Baguma aveva abbandonato la sua casa nel villaggio di Nyaigugu, parrocchia di Kimbugu, sottocontea di Kabwoya, distretto di Kikuube. Il 27 settembre 2021, Baguma e altri 3 – Nabasa Isiah, 27 anni; Tumuhairwa John, 22 anni; e Baseka Eric, 25 anni – sono sospettati di aver ucciso i 2 scimpanzé. I 3 sono in custodia cautelare in relazione allo stesso caso.

Secondo una dichiarazione rilasciata dal responsabile delle comunicazioni dell'UWA, Bashir Hangi, datata 10 gennaio 2022, "Baguma è attualmente trasportato alla stazione centrale di Kampala da dove sarà citato in giudizio davanti al tribunale per i servizi pubblici, gli standard e la fauna selvatica e accusato di uccisione illegale di specie protette. L'UWA continuerà a cercare il sospetto rimanente in modo che tutti e 5 siano portati davanti alla legge per rispondere alle accuse". Il Wildlife Act del 2019 prevede l'ergastolo o una multa di 20 miliardi di scellini ugandesi per crimini contro l'uccisione di specie in via di estinzione.

Il mistero, tuttavia, avvolge ancora la morte di un giovane elefante della foresta che è stato trovato morto nei recinti della foresta il 28 agosto 2021, apparentemente emaciato forse per lo spostamento dal suo habitat naturale.

I 41,144 ettari Bugoma Forest è stata oggetto di controversia da quando Bunyoro Kitara Kingdom ha affittato 5,779 ettari di foresta a Hoima Sugar Limited per la coltivazione della canna da zucchero nell'agosto 2016.

Gli ambientalisti hanno intrapreso battaglie legali con Bunyoro Kingdom e la National Environment Management Authority (NEMA) per aver rilasciato frettolosamente un certificato di valutazione dell'impatto sociale e ambientale (ESIA) a Hoima Sugar senza un giusto processo, inclusa un'audizione pubblica che pretende restrizioni COVID-19.

L'incessante pressione dei gruppi di difesa è culminata con il giudice Musa Ssekaana, capo della divisione civile dell'Alta Corte di Kampala, che si è ritirato l'8 dicembre 2021 dall'udienza per il caso più recente presentato da Resource Agent Africa (RRA), The Uganda Environment Shield e l'Uganda Law Society contro Hoima Sugar, NEMA e altri nel diritto all'energia pulita e a un ambiente sano.

Ciò ha suscitato gli applausi degli attivisti che hanno convocato una conferenza stampa chiedendo il ripristino della foresta degradata. Questi includevano Climate Action Network Uganda (CANU), Association for The Conservation of Bugoma Forest (ACBF), Africa Institute for Energy and Governance (AFIEGO), National Association of Professional Environmentalists (NAPE), Water and Environment Media Network (WEMNET), Jane Goodall Institute, Association of Uganda Tour Operators (AUTO), Tree Talk Plus, Association of Scouts of Uganda, Inter-Generational Agenda On Climate Change (IGACC) e Climate Desk Buganda Kingdom. L'attivista per il cambiamento climatico, Vanesa Nakate, fresca del vertice COP 26 a Glasgow, in Scozia, ha recentemente aggiunto la sua voce alla campagna di #saveBugomaForest.

La debacle più recente è seguita allo sradicamento di pietre segnate a dicembre che erano state erette in seguito all'esercitazione congiunta di riapertura dei confini dopo che il controverso Commissario per i terreni e le indagini, Wilson Ogalo, ha bruscamente incaricato i geometri sul campo di interrompere l'esercitazione adducendo la scusa della pausa natalizia fino al 17 gennaio 2022.

Situata nel distretto di Kikube, la Bugoma Central Forest Reserve originariamente pubblicata sulla Gazzetta Ufficiale nel 1932, ospita 23 specie di mammiferi; 225 specie di uccelli tra cui buceri, turacos, francolino di Nahan e pitta dal petto verde; 570 scimpanzé; l'endemico mangabey dell'Uganda (lophocebus ugandae), babbuini dalla coda rossa, scimmie cercopiteco, cefalofo blu, maialini selvatici, elefanti, sciacalli a strisce laterali e gatti dorati. La foresta ospita anche importanti manufatti di importanza storica per il regno di Bunyoro Kitara nella sottocontea di Kyangwali, distretto di Kikuube, che sono stati restituiti al regno in seguito alla legge sui sovrani tradizionali (restituzione di beni e proprietà) del 1993.

Il Bugoma Jungle Lodge è l'unico alloggio al confine con la foresta che offre pause tra la foresta di Kibale e il Parco nazionale delle cascate di Murchison.

#ugandafauna selvatica

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Circa l'autore

Tony Ofungi - eTN Uganda

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