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L'immigrazione è la chiave per la crescita economica degli Stati Uniti a lungo termine

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Ci sono chiaramente molte cose rotte con l'attuale sistema di immigrazione americano, ma non si può negare l'impatto positivo che l'immigrazione ha avuto su questo paese negli ultimi due secoli e mezzo.

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La Concord Coalition e il Global Aging Institute (GAI) hanno pubblicato oggi insieme un nuovo documento intitolato The Vital Role of Immigration in an Aging America. Il documento, che fa parte di una breve serie trimestrale chiamata The Shape of Things to Come, spiega che, anche se l'immigrazione negli Stati Uniti è in calo, la sua importanza per la crescita demografica ed economica della nazione è aumentata.              

“La storia dell'America può in gran parte essere raccontata come una storia di immigrati. Tuttavia, per quanto l'immigrazione sia sempre stata importante nel plasmare il carattere e la cultura dell'America, non è mai stata così importante per la crescita e la prosperità come lo sarà nei prossimi decenni. Diversi paesi sviluppati hanno fatto dell'immigrazione il fulcro della loro strategia a lungo termine per affrontare l'invecchiamento della popolazione. Nel frattempo, gli Stati Uniti continuano a barcollare da una crisi a breve termine a una crisi a breve termine", ha affermato Richard Jackson, presidente del Global Aging Institute e autore dell'articolo.

“In passato, quando avevamo una fertilità a livello di sostituzione, gli immigrati erano ciò che faceva crescere la forza lavoro. In futuro, saranno tutto ciò che gli impedisce di rimpicciolirsi", ha detto Jackson. 

"L'immigrazione è stata una questione politica così scottante per così tanti anni che è quasi impossibile andare oltre la retorica partigiana e concentrarsi sui fatti che dovrebbero informare le decisioni politiche", ha affermato Robert Bixby, direttore esecutivo di The Concord Coalition.

“C'è un ampio spazio per un disaccordo di principio su questioni di politica dell'immigrazione. Ciò che non è in discussione è che un'America che invecchia trarrebbe beneficio da una maggiore immigrazione", ha affermato Bixby.

Le conclusioni chiave del brief del problema includono:

• La crescita della popolazione in età lavorativa, e quindi dell'occupazione, è sempre stata un importante motore, e talvolta il più importante, della crescita economica negli Stati Uniti. Ma poiché le coorti più piccole nate dalla fine del Baby Boom del dopoguerra hanno scalato la scala dell'età, la crescita della popolazione in età lavorativa è rallentata, dall'1.7% all'anno negli anni '1970 allo 0.8% all'anno dal 2000.

• Nei prossimi tre decenni, secondo le ultime proiezioni a lungo termine del marzo 2021 del Congressional Budget Office (CBO), la popolazione in età lavorativa negli Stati Uniti crescerà a un tasso medio di appena lo 0.2 per cento all'anno. Tutta questa crescita, inoltre, sarà attribuibile all'immigrazione netta, che il CBO ipotizza risalire dal livello del 2021 di circa 500,000 a circa un milione all'anno, leggermente al di sopra della sua media dalla Grande Recessione. Senza l'immigrazione netta, la popolazione in età lavorativa si ridurrebbe effettivamente.

• L'immigrazione negli Stati Uniti ha registrato una significativa tendenza al ribasso dal 2015, accentuata dalla pandemia, quando i tassi di immigrazione sono crollati a causa di fattori come la chiusura delle frontiere e la limitazione dei viaggi nel 2020.

• L'aumento dell'immigrazione non può invertire l'invecchiamento della popolazione né risolvere tutte le sfide che pone. Dove l'immigrazione può avere un grande impatto è l'aumento del tasso di crescita della popolazione in età lavorativa, e quindi il tasso di crescita dell'occupazione e del PIL.

• Se l'immigrazione corrisponde alle proiezioni del CBO, gli Stati Uniti possono aspettarsi di vedere un aumento della popolazione in età lavorativa di circa l'11% nei prossimi 50 anni. Senza immigrazione, ci si può aspettare che la popolazione in età lavorativa diminuisca di quasi il 16% nello stesso periodo.

• Guardando i numeri in un altro modo, entro il 2075 la popolazione in età lavorativa sarebbe di un terzo più grande con l'immigrazione che senza di essa. A parità di altre condizioni, il PIL sarebbe anche un terzo più grande e un PIL più grande a sua volta rende tutte le cose più accessibili, compreso il pagamento dei costi della nostra società che invecchia.

• Anche con il notevole livello di immigrazione netta previsto dal CBO, la crescita del PIL reale scenderà ad appena l'1.5% annuo negli anni 2030 e 2040, appena la metà della sua media del dopoguerra. Se l'immigrazione netta non tornasse al livello previsto dal CBO, le prospettive economiche sarebbero ancora peggiori. D'altra parte, se l'immigrazione netta supera il livello previsto dal CBO, le prospettive economiche potrebbero essere notevolmente migliori.

• La crescita del PIL ha ovviamente due componenti: crescita dell'occupazione e crescita della produttività. L'immigrazione ovviamente aumenta la prima, non solo perché gli immigrati si aggiungono alla popolazione totale, ma anche perché hanno maggiori probabilità di essere in età lavorativa rispetto alla popolazione autoctona. Sebbene le dinamiche siano più complicate, la maggior parte degli economisti ritiene che l'immigrazione aumenti anche la crescita della produttività.

• I potenziali vantaggi economici dell'immigrazione sono ampiamente riconosciuti dagli economisti. Ciononostante, una serie di preoccupazioni comuni ma in gran parte fuori luogo circa i costi ei benefici dell'immigrazione continuano a distorcere il dibattito politico. Forse quello che si sente più frequentemente è che gli immigrati prendono lavoro da lavoratori nativi. Ciò è ovviamente possibile a livello aziendale e potrebbe anche essere possibile a livello di settore. Ma a livello di economia, praticamente tutti gli economisti concordano sul fatto che l'idea che ci sia una competizione a somma zero tra diversi gruppi per i posti di lavoro che l'economia crea è infondata.

• La verità è che i lavori per i lavoratori immigrati non negano i posti di lavoro ai lavoratori nativi più di quanto i lavori per le donne negano i posti di lavoro agli uomini oi posti di lavoro per i vecchi negano i posti di lavoro ai giovani. In realtà, è vero proprio il contrario. I lavori che gli immigrati svolgono generano reddito aggiuntivo, con conseguente domanda aggiuntiva di beni e servizi che a sua volta si traduce in posti di lavoro aggiuntivi. A livello di economia, l'immigrazione è una proposta a somma positiva.

Guardando al futuro, spetta ai responsabili politici federali adottare un approccio proattivo e strategico alla politica sull'immigrazione per rafforzare la prosperità economica a lungo termine. Facendo questo passo, come hanno fatto altri paesi, gli Stati Uniti possono garantire una popolazione stabile in età lavorativa anche se la popolazione complessiva invecchia.

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Redattore capo è Linda Hohnholz.

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