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Vini – Avvertenza Chenin Blanc: da Yummy a Yucky

Chenin Blanc

Lo Chenin Blanc è un vitigno trascurato. Come mai? Perché è più difficile dello Chardonnay o del Sauvignon Blanc da coltivare e trasformare in vino. L'uva richiede una combinazione quasi perfetta di terreno e clima, ed è una sfida per l'enologo bilanciare il rovere e altre opzioni che migliorano il sapore.

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L'uva fa parte dei vini da caraffa della California e si trova nei vini bianchi del Sud Africa... è solo nella Valle della Loira che la denominazione Vouvray raggiunge il suo pieno potenziale, passando da acciaio a robusto dolce. Un po' di cautela è necessaria: trovare Vouvray sull'etichetta non garantisce un buon Chenin Blanc. Per evitare un OOPS, seleziona tra i migliori produttori.

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Vouvray è un vino bianco ottenuto da uve Chenin Blanc coltivate lungo le rive del fiume Loira nel distretto francese della Touraine, ad est della città di Tours, nel comune di Vouvray. L'Appellation d'Origine controlee (AOC) è dedicata quasi esclusivamente allo Chenin Blanc, un oscuro e minore vitigno Arbois è ammesso (ma raramente utilizzato).

Ultimo giorno della vendemmia del PINON negli anni '30

La viticoltura ha una lunga storia in questa zona e risale al Medioevo (o prima) quando il

La Chiesa cattolica includeva vigneti nei monasteri locali. L'uva è anche conosciuta come Pineau de la Loire e potrebbe aver avuto origine nella regione vinicola dell'Angiò nel IX secolo e migrata a Vouvray.

 Nei secoli XVI e XVII mercanti olandesi supervisionavano l'impianto di vigneti nella zona da utilizzare per il commercio del vino con i mercati di Londra, Parigi e Rotterdam. Le uve della zona della Touraine sono state coordinate in un blending di massa etichettato come Vouvray. Le cantine sono state costruite da grotte create dallo scavo di rocce di tufo (calcare) che sono state utilizzate per costruire i castelli della Valle della Loira. La temperatura fredda e costante delle cantine era l'ideale per l'avanzamento degli spumanti realizzati con il metodo tradizionale metodo champenoise e divenne popolare nei secoli XVIII e XIX. Vouvray è diventato un AOC nel 16 e comprende il villaggio di Vouvray più 17 villaggi vicini (Chancay, Nouzilly, Vernou-sur-Brenne e Rochecorbon).

La regione di Vouvray si trova in cima a un altopiano, sezionato dai piccoli ruscelli e affluenti della Loira. I corsi d'acqua contribuiscono alle condizioni climatiche uniche che favoriscono lo sviluppo del fungo Botrytis cinerea che causa la muffa nobile utilizzato per produrre vini dolci da dessert.

Il clima è prevalentemente continentale con una certa influenza marittima dall'Oceano Atlantico sebbene si trovi a più di 100 miglia a ovest. I vini dipendono dal clima con significative variazioni di annata ogni anno a causa del clima variabile. Gli anni del clima più fresco spostano la maggior parte della produzione verso stili di vino più secchi, incluso il Vouvray frizzante. Gli anni del clima più caldo promuovono la produzione di vini più dolci e da dessert.

La posizione settentrionale e i climi relativamente più freschi rendono i raccolti a Vouvray uno degli ultimi ad essere completati in Francia, spesso fino a novembre. Gli stili Vouvray vanno dal secco al dolce e fermo allo spumante e sono noti per i delicati aromi floreali e il gusto deciso.

Le tonalità vanno dal paglierino medio (per gli spumanti) attraverso lo spettro del giallo fino all'oro intenso (per il Moellex dolce invecchiato). In generale, i profumi rasentano il lato più mite dell'intenso e inviano al naso sentori di pera, caprifoglio, mela cotogna e mela (verde/gialla). Potrebbero esserci lievi sentori di zenzero e cera d'api (suggerendo la presenza di marciume nobile… pensa a Sauterne). I sapori al palato vanno da magro, secco e mineralità a fruttato e dolce (a seconda dello stile).

Sec presenta un vino secco (meno di 8 g/L di zucchero residuo; la variante più secca del Vouvray) ed è solitamente vivace e offre mineralità.

I vigneti Pinon sono noti come tra i più belli della regione di Vouvray e di proprietà della famiglia dal 1786. Francois Pinon ha iniziato la sua carriera come psicologo infantile, rilevando la tenuta dal padre (1987). Pinon è considerato un enologo serio e la sua attenzione è rivolta alla viticoltura biologica e al minimo intervento nella vinificazione. La tenuta è attualmente diretta da Julien Pinon.

I vigneti si trovano nella Vallee de Cousse dove il terreno argilloso e siliceo ricopre una base di calcare con selce (selce). Pinon segue un sistema che prevede l'aratura del vigneto, l'eliminazione di fertilizzanti chimici e pesticidi e la raccolta manuale. Tutti i nuovi impianti vengono effettuati mediante selezione massale (termine vitivinicolo francese per il reimpianto di nuovi vigneti con talee di vecchie viti eccezionali della stessa o confinante proprietà); non vengono utilizzati cloni di vivaio. Le sue viti hanno una media di 25 anni. La tenuta è stata certificata biologica nel 2011.

La fermentazione alcolica avviene in botti di legno e affina in acciaio inox o foudres (botti grandi, circa il doppio della barrique bordolese) per raggiungere un equilibrio tra frutto e riduzione. Si effettua una svinatura per togliere le fecce pesanti e il vino rimane sulle fecce fini fino all'imbottigliamento, che impiega 12 mesi dopo la vendemmia per completare il vino. Pinon filtra delicatamente i suoi vini per garantirne la stabilità e il potenziale di invecchiamento.

Pinon seleziona 0.6 ettari di aree pianeggianti e più argillose per il suo secondo imbottigliamento. Le viti hanno un'età media di 40 anni. Il frutto viene raccolto a mano, rigorosamente selezionato e pressato a grappolo intero. Il mosto fluisce per gravità in vasche per una fermentazione spontanea di lieviti autoctoni che dura 2-3 mesi sostando naturalmente nella fredda cantina di Pinon scavata nel fianco di una collina tufacea. Il vino viene affinato sulle proprie fecce fini per 4-5 mesi in un mix di rovere usato che varia dai semimuidi di rovere da 500 litri ai foudres da 20 ettolitri. 

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Alla vista si presenta giallo paglierino e al naso esprime agrumi e mela gialla insieme a sentori di scorza di limone e scorza d'arancia. Al palato scopre frutta impreziosita da spezie e agrumi. Il finale lungo offre mineralità equilibrata e raffinata. Si abbina bene con salmone e tonno.

© Dr. Elinor Garely. Questo articolo protetto da copyright, comprese le foto, non può essere riprodotto senza il permesso scritto dell'autore.

Leggi la parte 1 qui: Conoscere i vini della Valle della Loira in una domenica di New York

Leggi la parte 2 qui: Vini francesi: la peggiore produzione dal 1970

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Circa l'autore

Dr. Elinor Garely - speciale per eTN e caporedattore, wine.travel

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