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Dighe idroelettriche dell'Uganda: nuova portata del turismo

Karuma Dam

L'Uganda Tourism Board (UTB) ha fatto aperture con il settore energetico nel tentativo di diversificare i prodotti turistici di Destination Uganda oltre il dominante turismo basato sulla fauna selvatica attraverso la firma di un Memorandum of Understanding (MOU) con Uganda Electricity Generation Company Limited (UEGCL) commercializzare la diga idroelettrica Karuma da 600 MW e la diga idroelettrica Isimba da 183 MW come prodotti del turismo infrastrutturale.

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  1. UTB assisterà l'UEGL nel confezionare e commercializzare una varietà di progetti e attività pianificati presso le dighe elettriche.
  2. Le attività turistiche e i prodotti da includere sono tour degli impianti, crociere in barca, pesca sportiva, strutture ricettive e souvenir.
  3. Il protocollo d'intesa firmato il 7 settembre 2021 presso la diga di Isimba sostiene la spinta di UEGCL a utilizzare le proprie risorse per diversificare il proprio portafoglio di attività e migliorare la propria sostenibilità come preoccupazione crescente.

“Questo MOU segna l'inizio di un viaggio importante per l'Uganda. Quando portato a compimento, il successo dello sviluppo di Karuma Hydro Power Project e Isimba Hydro Power Project in siti turistici diversificheranno ulteriormente il nostro portafoglio turistico e, quindi, contribuiranno ai nostri obiettivi principali, vale a dire aumentare in modo sostenibile il volume (numeri) e il valore (guadagni) del turismo in Uganda e, per estensione, delle famiglie e dei mezzi di sussistenza ugandesi attraverso la creazione di posti di lavoro e un aumento delle entrate fiscali", ha affermato Lilly Ajarova, CEO dell'Uganda Tourism Board, al momento della firma. Ha ringraziato la direzione di UEGCL per aver raccolto interesse per il turismo e per aver contattato UTB per formare questa partnership a valore aggiunto.

“La diversificazione e la promozione dei prodotti turistici al di là del turismo faunistico per includere, tra gli altri, il turismo religioso, culturale, culinario (alimentare) e ora infrastrutturale, è molto importante per noi come settore e certamente come UTB. Ecco perché, nel nostro piano strategico 2020/21-2024/25, UTB ha dato la priorità alla collaborazione con i proprietari di siti turistici, il settore privato e altri ministeri e agenzie per sviluppare e confezionare prodotti turistici diversificati per prolungare la durata del soggiorno in una destinazione , aumentando così i guadagni del turismo", ha affermato Ajarova, in particolare per il mercato interno.

Dott. Ing. Harrison Mutikanga, parlando a nome di UEGCL, ha affermato che il MOU è in linea con il piano strategico quinquennale di UEGCL (2018-2023) che, tra gli altri, si concentra sull'obiettivo chiave di migliorare il proprio portafoglio di attività.

Ha insinuato che l'utilizzo delle vaste risorse idroelettriche come prodotto turistico farà molto per sbloccare l'infrastruttura potenziale turistico in Uganda. Questo si basa sul fatto che poi le centrali idroelettriche hanno caratteristiche uniche sia in superficie che in sotterraneo. "Come UEGCL, promettiamo un impegno totale per la partnership", ha affermato Mutikanga.

Il turismo nei siti idroelettrici non è nuovo, come è stato dimostrato nel sito idroelettrico delle Tre Gole in Cina, nel sito di Livingstone in Zambia e nel sito idroelettrico delle Cascate del Niagara in Canada.

Le relazioni tra i due settori, tuttavia, non sono state rosee per il primo decennio del 21° secolo, quando il governo dell'Uganda ha intrapreso un'azione aggressiva per aumentare la capacità idroelettrica ed energetica del paese a seguito di un deficit per soddisfare la domanda da industrie e popolazione in aumento. Ciò ha avuto un costo elevato per l'industria del turismo poiché i siti iconici sul fiume Nilo, famosi per il rafting e il kayak di livello mondiale, sono stati sacrificati in nome dello sviluppo.

Nel 2007, la Banca Mondiale aveva finanziato il progetto Bujagali Hydropower, causando la scomparsa della prima delle rapide di grado 5 alle cascate di Bujagali e spostando il tradizionale Oracle of the Falls, Nabamba Budhagali.

È stata creata l'area Kalagala Offset, tra l'International Development Association (World Bank) e il governo ugandese. L'accordo è stato fatto per mitigare i danni causati dalla diga di Bujagali e ha stabilito che l'area messa a riposo non sarebbe stata allagata da un altro progetto idroelettrico. Tuttavia, nel 2013 il governo ha ottenuto ulteriori finanziamenti dalla Exim Bank of China per completare la costruzione della diga da $ 570 milioni, vanificando l'accordo.

Certo, la produzione di energia era indispensabile per lo sviluppo e l'industrializzazione del paese, anche se il costo di 0.191 centesimi per unità rimaneva ancora al di sotto della portata dell'Uganda rurale, considerando che l'onere veniva trasferito alle famiglie. Quello che è stato rassicurante per il pubblico è stato che il ponte Isimba, costruito a seguito della diga, ha almeno facilitato gli spostamenti tra i distretti di Kayunga e Kamuli, sostituendo l'inaffidabile traghetto per auto e dando impulso al commercio e al turismo.

A valle, la nuova diga di Isimba sul Nilo rimane popolare per il rafting e le competizioni di livello mondiale tra cui il Nile Freestyle Festival che attira la confraternita del kayak da Stati Uniti, Russia e Sud America, nonché dall'Europa, molti dei quali si sono formati sul Nilo in preparazione delle gare mondiali di rafting.

Il presidente del consiglio di amministrazione di UTB, l'onorevole Daudi Migereko, che è stato curiosamente ministro dell'energia al culmine della festa della diga nel 2006, ha dichiarato alla firma che il protocollo d'intesa fa parte dell'agenda di cooperazione strategica di UTB con le principali agenzie e organizzazioni pubbliche, private e senza scopo di lucro le cui lavoro ha un impatto diretto sul turismo.

 Nel 2019, il governo ha riacceso i piani per approvare uno studio di fattibilità per la costruzione di una diga da 360 megawatt nel Murchison Falls National Park attraverso M/S Bonang Energy and Power Ltd. della Repubblica del Sud Africa e Norconsult e JSC Institute Hydro Project, solo per cedere alle pressioni dell'Associazione degli operatori turistici dell'Uganda (AUTO) e della società civile.

Si spera che le aperture diplomatiche di UTB con il settore energetico pagheranno e la difficile tregua rimarrà; la traccia cartacea dice il contrario.

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Circa l'autore

Tony Ofungi - eTN Uganda

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