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I ranger africani combattono il bracconaggio a causa della pandemia di COVID-19

Lotta al bracconaggio

La pandemia di COVID-19 ha provocato un aumento del bracconaggio in tutta l'Africa, poiché i ranger della fauna selvatica sono spinti al limite, causando allarme e preoccupazione per attivisti e ambientalisti.


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  1. Un sondaggio condotto dall'ente benefico per l'incoraggiamento alla conservazione, Tusk e Natural State, ha rilevato che i ranger africani non vedono alcun segno di sollievo.
  2. Il bracconaggio sta effettivamente aumentando poiché la pandemia di COVID-19 continua a colpire le comunità e la fauna selvatica africane.
  3. Il sondaggio ha intervistato 60 organizzazioni sul campo in 19 paesi africani.

Il Conservation and Wildlife Fund del Hwange National Park, Zimbabwe, ha dichiarato di aver registrato un aumento dell'8,000% di trappole e lacci tra maggio e luglio 2020.

"C'è stato un picco allarmante nel tasso di arresti per avorio effettuati dal nostro team nell'ultimo anno. I bracconieri non riposeranno nonostante la pandemia, quindi spetta a noi mantenere le operazioni e il livello morale proteggendo e prendendosi cura delle nostre squadre", ha affermato Nyaradzo Hoto, un sergente del Fondazione internazionale contro il bracconaggio in Zimbabwe.

"Siamo forti nel nostro impegno a pattugliare le vaste aree selvagge che ci sono affidate e proteggere coloro che non possono difendersi da soli contro i bracconieri", ha aggiunto Hoto.

L'International Journal of Protected Areas and Conservation ha rilevato che il 78.5% dei paesi africani intervistati ha riferito che il COVID-19 ha avuto un impatto sulla loro capacità di monitorare il commercio illegale di specie selvatiche e il 53% ha riportato un alto livello di impatto del COVID-19 sulla capacità di mitigare conflitto uomo-fauna selvatica.

Edwin Kinyanjui, funzionario senior della comunità della fauna selvatica presso il Mount Kenya Trust in Kenya, ha affermato che i ranger dovevano essere più vigili nell'ultimo anno.

"L'attività illegale dovuta alla diffusa perdita di reddito è in aumento e mentre combattono questa attività, i ranger corrono il rischio di contrarre il COVID-19", ha affermato Kinyanjui.

“Anche i metodi di bracconaggio stanno diventando sempre più sofisticati e il sistema giudiziario è sovraccaricato. Andiamo avanti perché capiamo che ciò per cui stiamo combattendo è più grande di noi", ha detto Kinyanjui.

Essenziale finanziamenti per il turismo faunistico è stata anche in crisi a causa della pandemia. Un portavoce della Società zoologica di Francoforte ha affermato che l'impatto del COVID-19 si sta facendo sentire nel Parco nazionale di Nsumbu in Zambia.

"Questo turismo ridotto ha avuto un impatto sui posti di lavoro e sui relativi mezzi di sussistenza e ha rappresentato una sfida nel collegare il valore della natura con il valore della vita umana", ha affermato la società.

Charity Rhino Ark, che assiste l'Aberdares National Park in Kenya, ha affermato che le entrate turistiche per i Kenya Wildlife Services sono diminuite del 96%, il che ha innescato tagli di budget ai programmi governativi per la sicurezza della fauna selvatica e delle foreste.

Nel tentativo di affrontare il problema, più di 150 squadre di ranger stanno prendendo parte alla Wildlife Ranger Challenge 2021, una serie di sfide mentali e fisiche che culmineranno il 18 settembre in una gara di 21 chilometri attraverso il terreno vario e impegnativo delle aree protette africane .

I fondi raccolti copriranno i costi operativi di almeno 5,000 ranger, consentendo loro di provvedere alle loro famiglie e proteggere le comunità e la fauna selvatica in alcune delle aree più vulnerabili dell'Africa.

"I ranger sono la linfa vitale dei nostri sforzi di conservazione e sono semplicemente troppo preziosi per perderli", ha affermato Judi Wakhungu, ambasciatore del Kenya in Francia, Portogallo, Serbia, Monaco e Santa Sede.

Le campagne contro il bracconaggio in Africa continuano a causa della grave carenza di fondi causata dalla scarsa affluenza di turisti durante la pandemia.

In Tanzania, uno dei paesi africani ricchi di fauna selvatica, è stato segnalato che negli ultimi 33,386 anni sono stati arrestati un totale di 5 bracconieri grazie all'intensificata campagna antibracconaggio avviata dalla National Anti-Bracconaggio Task Force (NTAP).

Nello stesso periodo furono sequestrate 2,533 armi; un totale di 5,253 cause sono state depositate in tribunale; e 914 sono stati conclusi portando all'incarcerazione di 1,600 persone.

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Circa l'autore

Apolinari Tairo - eTN Tanzania

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